Vaccination Syringe Mask Vaccine  - ronstik / Pixabay

La naturaleza surrealista de los viajes internacionales en la era Covid dio la vuelta al mundo en directo el pasado fin de semana. En los primeros minutos de un partido de fútbol en Sao Paulo entre Brasil y Argentina, el juego se detuvo cuando los funcionarios de salud pública entraron en el campo para retirar a varios atletas argentinos por un aparente incumplimiento de la cuarentena de 14 días (obligatoria para viajar a través del Reino Unido). El partido nunca se reanudó.

Dieciocho meses después del inicio de la pandemia, las restricciones de viaje siguen afectando a familias y empresas normales, no sólo a los futbolistas. La prohibición de Estados Unidos a la mayoría de los viajeros de dos docenas de países europeos, instituida por Donald Trump en marzo del año pasado, sigue vigente a pesar del cambio de presidente y de que una mayor proporción de personas de la Unión Europea y el Reino Unido están totalmente vacunadas contra el COVID.

Mientras tanto, los residentes de Hong Kong que regresan a casa desde lugares como Estados Unidos y Francia deben pasar 21 días en cuarentena en un hotel aunque estén vacunados, y la ciudad prohíbe la entrada a la mayoría de las demás personas. Las fronteras de Australia están cerradas, y la mayoría de los viajes internacionales están prohibidos.

Obviamente, la precaución está justificada en torno a la variante del delta. Pero la falta de pragmatismo en torno a los viajes internacionales es sorprendente. Aunque muchos gobiernos han suavizado las restricciones a la circulación en su país, desde que reconocieron la evidencia de que las vacunas protegen contra las formas graves de Covid, las restricciones a los viajes parecen conservarse en el cemento.

Un informe de julio de la Organización Mundial del Turismo concluyó que no se habían producido cambios “significativos” en las restricciones desde noviembre de 2020. Por cada buena noticia -Hong Kong y los Emiratos Árabes Unidos redujeron recientemente las restricciones a los viajes- hay un contratiempo, como la reimposición de las restricciones a los viajeros estadounidenses por parte de la UE tras una prórroga en verano.

Esto merece una atención urgente. La restricción de los viajes tiene un coste emocional y económico. El más visible es el de la industria del turismo, que en 2020 sufrió su peor año registrado: las pérdidas pueden alcanzar los 2,4 billones de dólares este año, según la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo. Menos visibles son todas las vidas y carreras que han quedado en suspenso hasta que se reanuden los viajes, desde trabajadores a tiempo completo y personal de temporada hasta estudiantes internacionales con gran potencial de futuro. Un director general abandonó recientemente su puesto tras cansarse de las restricciones a los viajes transatlánticos.

Los beneficios, mientras tanto, son difíciles de detectar. Pensemos en el trato que reciben los viajeros procedentes de Francia, a los que no se les permite entrar en EE.UU. y que hasta hace poco tenían que ser puestos en cuarentena a su llegada al Reino Unido, incluso si estaban vacunados. Hoy en día todavía tienen que reservar una prueba Covid dos días después de su llegada.

¿Con qué fin? Estados Unidos y el Reino Unido registran actualmente unos 500 nuevos casos diarios por millón de habitantes, aproximadamente el doble que en Francia. París se considera la ciudad más abierta de los 40 destinos analizados por Bloomberg. Incluso Nueva Zelanda, con su alto control fronterizo y su ubicación a miles de kilómetros de cualquier lugar, admite que, incluso con vacunas, los contagios aumentarán cuando se reabran sus fronteras debido a variantes como el delta.

Una alternativa a las prohibiciones de viajar y a las normas ineficaces sería diferenciar mejor entre los vacunados y los no vacunados. En junio, sólo el 17% de todos los destinos turísticos del mundo mencionaban específicamente a los pasajeros vacunados en su política de viajes, según la Organización Mundial del Turismo. Un estudio del grupo de presión de las aerolíneas, la IATA, revela también que dos quintas partes de los Estados de la UE no permiten la entrada de viajeros vacunados procedentes de países considerados seguros fuera del bloque.

A pesar de todas las advertencias sobre la transmisión y la disminución de la eficacia de las vacunas, debería haber una mayor apertura a los vacunados. Por supuesto, esto significaría que los países ricos tienen que presionar más para ampliar el suministro y la producción de vacunas en el mundo en desarrollo. De lo contrario, los que no tienen acceso serán injustamente castigados.

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